escritos cicely saunders

Cicely Saunders, pioneira do movimento hospice na Inglaterra, trocou várias correspondências com Elisabeth Kübler-Ross, pioneira do movimento nos Estados Unidos, no decorrer dos anos. Partilhamos aqui algumas delas, revelando simultaneamente o pensamento de ambas sobre o ethos do movimento hospice nascente, assim como suas principais reflexões sobre a época que viviam.

I

Londres, 29 de março de 1966

Recentemente, recebi uma carta do Dr. Murray Parkes, atualmente trabalhando na Escola de Medicina da Universidade de Harvard, no Departamento de Psiquiatria, que, segundo entendi, recentemente visitou você e viu algo interessantíssimo do seu trabalho com pacientes que estavam morrendo. Eu entendo que ele mencionou que ele tinha visto algo do que estávamos tentando fazer neste campo. Ele ficou muito animado com seu trabalho. Eu estou incluindo duas reimpressões com esta carta, mas estou enviando uma ou duas por correio de superfície e também uma brochura sobre o novo hospice que estamos construindo no momento, que se concentrará no trabalho adicional com esses pacientes, tanto no controle da dor física quanto na tentativa de aprender mais sobre como ajudá-los de outras maneiras também. Esperamos muito que tenhamos um contato com o Dr. Murray Parkes e seu trabalho no devido tempo. Estou chegando aos Estados Unidos para passar cerca de um mês na Escola de Graduação em Enfermagem, e depois em alguns dias em Nova York, para uma palestra no Departamento de Psiquiatria da Western Reserve University, em 24 de maio, antes de ter algumas férias e voltar para casa. Eu não sei se haverá uma chance de vê-la durante esse período. Se houver, eu gostaria muito, porque tenho certeza de que há muito a aprender com você. Infelizmente, ao sair de Cleveland, eu vôo direto para Vancouver para encontrar um amigo e realmente não tenho tempo depois do dia 24, mas suponho que, ao olhar para o mapa, não seria fora de qualquer razão sugerir que eu vá a Chicago antes de Cleveland, em vez de depois. Eu não posso
possivelmente pedir ao professor Pearson para mudar a data da minha palestra a essa altura! Enquanto estou em Yale, a reitora da Escola de Graduação em Enfermagem que está organizando minha viagem com alguma ligação com a Faculdade de Medicina também, está trabalhando em planos para a criação de um hospice nos Estados Unidos [refere-se ao hospice de Connecticut, primeiro hospice dos EUA, que abriu suas portas em 1976]. Eu escrevi para ela hoje e tomei a liberdade de mencionar seu nome a ela. Eu espero que você não se importe. Ela estava falando com otimismo sobre o Dr. Feifel e os Drs Glaser e Strauss e Miss Quint, mas, é claro, todos eles estão trabalhando na Califórnia e eu duvido muito que eles possam vir de tão longe. De qualquer forma, todo esse movimento é muito inicial, tanto quanto eu sei, e poucos estão com a pesquisa tão avançada quanto a sua, conforme me disse o Dr. Murray Parkes.
Se você escreveu sobre este assunto, e eu ficaria muito grata por qualquer reimpressão que você possa ter para me enviar. Como eu estou saindo de Londres no dia 19 de abril, talvez seja melhor que você me escreva para a Escola de Enfermagem, 310 Cedar Street, New Haven, Connecticut. Espero que haja uma chance de trocar opiniões e informações.

Cicely Saunders

II

Londres, 20 de fevereiro de 1967

Muito obrigado por me enviar a reimpressão do seu trabalho – fiquei muito feliz em ter uma cópia. Em troca, estou enviando um dos meus escritos, e fico feliz em poder dizer-lhe que o nosso novo Hospice provavelmente receberá seus primeiros pacientes no início de junho, por isso espero recebê-la um dia aqui conosco. Espero que o seu trabalho corra bem e que você me envie qualquer outra coisa que você escreva, porque eu acho que é por demais valioso.

Cicely Saunders

III

Londres, 24 de dezembro de 1970

Muito obrigado pelo seu cartão. Temia que a correspondência se perdesse, porque você tem o meu antigo endereço! É sempre melhor escrever para mim aqui no St Christopher’s, já que estou sempre aqui. Eu queria ter notícias sobre você e tenho pensado sobre sua mãe. Envio meus pensamentos e minha simpatia para você pelo que aconteceu com ela. Eu tenho a intenção de escrever para você desde que voltei, mas a vida tem sido mais do que agitada, desde que o nosso jovem médico encarregado da pesquisa morreu de repente, pouco antes de eu voltar. Ele é uma grande perda pessoal. Soube por Bob Neale que você falou muito bem na Conferência do Fundo Educacional de Eutanásia. Eu entendo que você se concentrou na distinção entre uma “boa morte” e matar pessoas ou apressar a morte delas, o que seria o oposto do que pregamos. Como estou na Comissão da Igreja da Inglaterra, que está tentando escrever um panfleto sobre esse assunto, fiquei muito feliz em ouvir isso também de você. Não é uma distinção que é muito fácil de transmitir a filósofos e advogados, mas acredito que um dia isso mude.

Cicely Saunders

IV

Londres, 15 de setembro de 1971

Estou absolutamente feliz em saber que você está indo para a conferência especial na Katholische Akademie em Bayern, em 23 e 24 de outubro. Estou muito ansiosa para ver o segundo filme sobre o Hospice – ainda mais a chance de encontrá-la novamente.
Eu irei quase direto da África, pois estou tendo três semanas de férias com um amigo na Nigéria e vôo de volta no dia 22 de outubro. Irei a Munique em 23 de outubro com a nossa vice-presidente / diretora de estudos, que será minha suplente, se por acaso eu me atrasar por uma tempestade de areia em Kano, ou por qualquer outro motivo, não me impeça de conseguir voltar a Londres a tempo.
Espero que você aproveite esta oportunidade para visitar sua mãe e sua família na Suíça, e espero que você tenha boas notícias deles. É muito difícil estar tão distante e lidar de forma construtiva com os problemas que se tem na própria família.
Gostaria de saber se você terá a chance de visitar o St. Christopher’s. Se você puder voltar conosco no dia 25 de outubro, e conhecer alguns dos funcionários no dia 26 de outubro, ou ficar conosco em Londres, se você preferir, isso seria um grande prazer para todos nós. O Dr. Colin Murray-Parkes pede-me para lhe dar as suas saudações e dizer o quanto ele espera que nos vejamos aqui. Normalmente, temos uma grande reunião de funcionários na tarde de terça-feira e, se você não estiver muito cansada, e se não fosse uma imposição, gostaríamos que você se juntasse a nós e falasse um pouco. Eu sei que um grande número de nossa equipe leu o seu livro e achou extremamente útil [Refere-se à obra “Sobre a Morte e o Morrer”, publicada em 1969]. Eu sei também quantas demandas existem para que você fale publicamente, e como todas as pessoas tende a pensar que elas são as únicas – mas eu espero que você nos conheça bem o suficiente para dizer “Não”, se você realmente quiser apenas ser uma visitante e observadora.

Cicely Saunders

V

Londres, 26 de março de 1973.

Muito obrigado por uma noite muito agradável. Foi o maior prazer ver você em sua própria casa e para conhecer toda a sua família. Espero que esteja melhor de sua gripe. Devo dizer que eu acho que você é ainda pior do que eu, que estou correndo de um lado para o outro, na tentativa de responder a todos os pedidos. Eu não tenho tantos convites como você, mas também sou assediada por esta maneira missionária de reação para aceitar todos os pedidos que me fazem. Mas, por favor, preserve-se – você é muito necessária ao movimento hospice. Estou encantada, no entanto, por ouvir que as páginas de julho e agosto foram arrancadas do seu diário.
Esta é apenas uma breve carta. Eu acho que possivelmente eu poderia adicionar uma coisa para as drogas que a sua mãe precisa, e que é o regime que foi desenvolvido pelo médico encarregado da Clínica da Dor, em Yale. Este é obviamente um bom regime e eu estaria muito interessada em testá-lo. É realmente muito parecido com os nossos métodos, e pode produzir menos reação negativa nos Estados Unidos do que tentar fazer com que alguém faça a nossa mistura com morfina ou outro opiáceo disponível para vocês.
Eu espero que sua mãe siga em segurança e pacificamente.

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Cicely Saunders e Elisabeth Kübler-Ross, em 1966, na Universidade de Yale (conforme lê-se na carta I).